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针灸的起源

针灸不用药物,单凭小小一根银针,一小撮艾叶,就能治病,即使在科技高度发达的今天,也不禁令人叹为观止。

针灸不用药物,单凭小小一根银针,一小撮艾叶,就能治病,即使在科技高度发达的今天,也不禁令人叹为观止。在遥远的茹毛饮血的年代,我们的祖先又是怎样发明这种疗法的呢?下面就让我们神游远古的蛮荒,一探究竟。

远古人类的医疗实践  

远古人类的医疗实践

现代人类学的研究成果表明,医疗手段产生的必要条件,是大脑的高度发达,也就是说,在人类出现后,很长时期内并没有真正意义上的医疗实践,而针灸等医疗手段的发明最早可以追溯到新人时期。然而,由于没有可靠的文献记载,针灸起源的细节,我们已经无法准确地再现,只能通过针灸疗法的特点,参考早期的医疗文献做出谨慎的推测。

关于灸法的起源,马王堆西汉墓出土的一本古医书《五十二病方》尿闭病治疗中有这样的记载:“燔陈刍若陈薪,令病者背火炙之”。意思是用干草或者干柴烧一堆火,然后让患有尿闭的人,背对着火堆,烘烤背部。从这里我们不妨推断:在医疗开始萌芽时期,可能有某个患有尿闭的人,在偶然的情况下,烘烤了背部,而很快痊愈,就把这种方法记载下来,作为经验传与后世。

既然隔空烘烤可以治病,那么古人有没有可能试着用物品点火,然后直接在身体上去炙烤呢?幸运的是在现存的寥寥无几的汉代医籍中,《黄帝蛤蟆经》中还有相关记载,书中记述了用松、柏、竹、橘、榆、枳、桑、枣等八木之火施灸,可以带来副作用——“皆伤血脉、肌肉、骨髓”,这样我们就可以肯定在古代人们使用过其他的材料施灸。那么,为什么最后又把艾叶作为固定的灸材呢?在看完《本草纲目》对艾叶的描述后,或许所有的疑问就都涣然冰释了——“艾叶,《本草纲目》不著土产,但云生田野,……艾叶,生则微苦太辛,熟则微辛太苦,生温熟热,纯阳也。可以取太阳真火,以回垂绝元阳。服之则走三阴而逐一切寒湿,转肃杀之气为融和;灸之则透诸经而治百种病邪,起沉疴之人为康泰”。由于艾叶生于田野之中,采集极为方便,尤其是其卓著的疗效,使所有的其他灸材相形逊色,人们逐渐就把灸材固定为艾叶,也就不足为怪了。

新近的研究

关于针刺治病的起源,传统的观点认为:由于环境和劳动条件的极端恶劣,出现跌磕碰撞也就是家常便饭,中国先民在与野兽的搏斗过程中,更是容易鲜血淋漓。可是,或许是上苍眷顾吧,有时在碰撞流血后,原来的某些病痛竟然莫名其妙的消失了。那时的人们肯定不明究竟,就算是今天,人们依然没有完全揭示针灸治病的机理,可是原始人不会去理会其机理,或许他们就认为是老天保佑,不管怎样,他们记住了这种方法能够治病。当部落中有别的人出现相类似的疾病时,人们会主动地去模拟这种受伤过程,主动地去刺激那些部位,甚至是放血。工具可能是石器,也可能是骨针或别的尖状物,当取得了很好的疗效时,就作为一种经验或知识传给后人。

在这种经验的传递过程中,人们精制石器,作为固定的医疗器械,那就是所谓的砭石。锐利的砭石可以用来刺脓、放血,比较钝的砭石可以按压穴位,刺激穴位。随着人类的进步,发明了金属冶炼术,人们开始制造金属针具。由于金属针具更锐利,使用起来更为方便,很快就取代了砭石的位置。金属针具出现后,人们可以根据不同的医疗需求制造合适的针具。令人惊奇的是,当今非常时髦的标准化、规范化在遥远的古代也有体现,最晚到西汉时已经出现了针灸器具的规范,即《灵枢?官针》中记载的“九针”的形制。伴随金属针具的出现,针法也相应得到了发展,《黄帝内经》时代已经发展成为五刺、九刺、十二刺等多种刺法。

然而,以上观点难以解释:为什么针法只出现在中国?……最新研究

古代针具图

古代针

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